« Le chant du monde » – Jean Giono – page 21

P21-IL ESSAYA DE COUPER LE COURANT-ima2

L’auteur fait du fleuve un corps. À l’anatomie impossible à fixer par une image, tant le mouvement fait partie de la matière, et tant cette matière est riche de nuances. Il faut les mots du poète Giono, pour créer chez le lecteur un trouble recelant cette présence.


 

Vingtième et unième page …

Antonio est toujours dans son fleuve. Oserait-on dire qu’il y nage ?
Son déplacement est plus proche de celui d’un voilier, qui négocie avec les fluides (ici l’eau tient du vent) son mouvement.


« L’eau est lourde, se dit Antonio.
II y avait dans le fleuve des régions glacées, dures comme du granit, puis de molles ondulations plus tièdes et qui tourbillonnaient sournoisement dans la profondeur.
Il pleut en montagne, pensa Antonio.
Il regarda les arbres de la rive.
– Je vais jusqu’au peuplier …»

 

P21-IL ESSAYA DE COUPER LE COURANT-let

P21-IL ESSAYA DE COUPER LE COURANT-ima

 


 

… Il essaya de couper le courant. Il fut roulé bord sur bord comme un tronc d’arbre.»


Antonio, sort vainqueur de cette lutte, moins violente que la précédente, avec le courant du fleuve.

P21-IL ESSAYA DE COUPER LE COURANT-ima4

« Enfin, il trouva une petite faille dans le courant. II s’y jeta dans un grand coup de ses deux cuisses. L’eau emporta ses jambes. II lutta des épaules et des bras, son dur visage tourné vers l’amont. Il piochait de ses grandes mains; enfin, il sentit que l’eau glissait sous son ventre dans la bonne direction. Il avançait. »

P21b-AU BOUT DE SON EFFORT-le


Certains ont voulu voir en la Durance, proche des terres de Giono, le fleuve d’Antonio.
Ses eaux, peu abondantes dans sa partie libre, et bien trop calmes* par la suite, sont loin d’avoir à la fois l’ampleur et la sauvagerie de celles de « bouche d’or ».

S’il est une rivière qui pourrait prétendre à approcher le fleuve de Giono, et que celui-ci a fréquenté, ce serait plutôt la noire Isère, sur laquelle se trouvent des îles où aurait pu vivre Antonio.

P21-IL ESSAYA DE COUPER LE COURANT-ima51

* On pourrait même dire « domestiquées ».

 

 

 


 




 

 

 

 

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« Le chant du monde » – Jean Giono – page 20

P20-IL OUVRIT LES BRAS-ima1

Cette proximité avec le néant de la mort, due à sa fréquentation des femmes mariées, fascine Antonio. Au point qu’il cherche à la renouveler en défiant son ami le fleuve.


 

Vingtième page …

« Bouche d’or » est dans le grand corps du fleuve, où « de longues lianes d’eau » à la transparence trompeuse, peuvent saisir le nageur avec la fermeté du bois.


« Il se dit* :
« L’eau est épaisse. »
[…]
Il se dit *:
« Jusqu’au rouge. »
C’était sa limite. Quand il était à bout d’air il entendait un grondement* dans ses oreilles, puis le son devenait rouge et remplissait sa tête d’un grondement* sanglant à goût de soufre.
[…]
Il entendait dans lui :
« Rouge, rouge. »
[…]
Le sang coula dans ses yeux.
Alors, il se tourna un peu en prenant appui sur la force longue du courant ; il replia son genou droit comme pour se pencher vers le fond, il ajusta sa tête bien solide dans son cou et, en même temps qu’il lançait sa jambe droite, ….»

 

P20-IL OUVRIT LES BRAS-let

 

P20-IL OUVRIT LES BRAS-ima

 


 

…  il ouvrit les bras.
Il émergeait. Il respira. Il revoyait du vert. Ses bras luisaient dans l’écume de l’eau. 
»


 

*Lorsqu’on sait à quel point Giono travaille sa phrase, on ne doutera pas que la répétition d’un mot ou même d’une phrase n’est pas (qu’)une maladresse … que nombre de critiques lui ont reproché.


Note : Le passage cité a été donné comme sujet au baccalauréat (année 2012) de la série ES dans l’épreuve de français en les académies des Antilles et de la Guyanne

La présentation du texte semble indiquer que le rédacteur du sujet n’a pas vraiment lu le roman de Jean Giono.

« Antonio vit au bord d’un fleuve qu’il connaît mieux que personne. Au matin, il entre dans l’eau pour savoir s’il n’est pas trop tard dans la saison pour faire descendre des troncs d’arbres, coupés dans la montagne en amont, en les laissant charrier par le fleuve.« 

sujet bac 2012

A moins que cette torsion des motifs du texte ne soit due à une plume qui pensait la trame du roman trop complexe, voire dangereuse à dévoiler, pour un élève de terminale ES ?

Antonio est un pêcheur, pas un bûcheron. La raison de son défi « jusqu’au rouge », avec le fleuve, est bien autre. Il est bien dommage que le motif du texte ait été ainsi trahi.

 


 




 

 

 

 

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« Le chant du monde » – Jean Giono – page 19

P19-SA POITRINE-ima1

Giono a donné à son héro l’expérience de la mort.
Une expérience qui, comme pour les héros des grands mythes, l’a rebaptisé.


 

Dix-neuvième page …

Nous y apprenons l’origine (en temps et circonstances, si ce n’est en compréhension) du nom que l’on donne à Antonio, dans le pays qu’il occupe, (qu’il hante ?)


« Il avait ses trois cicatrices : un coup de couteau, une morsure d’homme, un coup de serpe qui lui avait ouvert la poitrine. Cette fois-là, il s’était réveillé à la côte, avec de l’eau jusqu’au ventre. L’eau était toute rouge de son sang […]
C’était pour ça qu’il aimait toucher ses flancs veloutés. À partir de là c’était creux. C’était ce creux plein d’images qui était resté seul vivant malgré sa blessure pendant qu’il était tout sanglant étendu sur le sable. C’était dans ce creux que venait s’enrouler comme une algue la longue plainte du vent. C’est à partir du moment où il avait eu son ventre et  …»

 

P19-SA POITRINE-let

 

P19-SA POITRINE-ima

 


 

… sa poitrine pleins de souvenirs des villages, des femmes et des terres d’aval qu’il était devenu « bouche d’or .»»


Car Antonio n’a pas toujours été nommé ainsi.
Avant cette dernière blessure qui a failli lui coûter la vie, il était plus entreprenant et furtif, aiguillonné par un grand appétit.

P19b-SANS BRUIT -ima

« Antonio nageait sans bruit, il émergeait sans bruit. Il marchait sans bruit sur les chemins pleins d’herbes, il entrait … »

P19b-SANS BRUIT -let


* À noter (même remarque que dans les deux pages précédentes) :  Ici encore, l’ensemble des passages cités ici était absent de la publication de l’oeuvre dans « La Revue de Paris ».

On peut se demander si Giono a fait cet ajout par la suite, ou s’il s’agit là d’une amputation imputable à la revue, due au contenu de ce paragraphe ?


 




 

 

 

 

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« Le chant du monde » – Jean Giono – page 18

P18b-CELLE-LÀ POUR-ima2

Il est des passages du roman dans lesquels Antonio est proche de l’animal (ici du chat) au point que certaines de ses réactions nous sont incompréhensibles (ici son rire).
Il faut alors se rappeler les paroles de « bouche d’or »* à propos de la rivière
« on croit toujours connaître. Mais ça raisonne pas comme nous, alors c’est difficile »
Des pages
de descriptions du corps, des gestes
ou de dialogue
ne nous permettrons pas de connaître Antonio.

___
* Un de ses surnoms


 

Dix-huitième page …

Antonio va se mettre en route, sans se presser. …


« Le mouvement de l’air était au nord. Le froid donnait à Antonio envie de s’étirer. Il s’allongea, il fit craquer les os de ses épaules et de ses bras. Il se mit à rire sans bruit.
Lui, il devait remonter par le côté au-delà des grandes eaux. Il allait tâter d’abord ça, …»

 

P18-IL SAVAIT DÉJÀ-let

 

P18-IL SAVAIT DÉJÀ-ima

 


 

… il savait déjà en marchant pieds nus que la terre se serrait sous l’herbe. L’automne allait s’aigrir.»


Des souvenirs lui reviennent au corps.

P18b-CELLE-LÀ POUR-ima2

« Il suivit avec son pouce tout le profond de cette cicatrice qu’il avait à la poitrine. Qu’était-elle devenue … »

P18b-CELLE-LÀ POUR-let

… Il fallait cet automne doux qui trompait les osiers et les femmes dans leurs fleurs, pour penser encore à cette bataille des villages.


* À noter (même remarque que dans les deux pages précédentes) :  L’ensemble des passages cités ici était absent de la publication de l’oeuvre dans « La Revue de Paris ».

On peut se demander si Giono a fait cet ajout par la suite, ou s’il s’agit là d’une amputation imputable à la revue, due au contenu de ce paragraphe ?


 




 

 

 

 

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« Le chant du monde » – Jean Giono – page 17

P16-ILS DÉBORDAIENT -ima

La relation au corps d’Antonio, et donc, d’une certaine manière de Giono,* est proche de celle
d’un enfant, qui n’a pas encore reçu, ou perçu d’interdits relativement à sa chair
d’un animal, qui ne connait pas d’interdits de cette nature.
Il éprouve du plaisir de sa seule existence. Et jouit de la percevoir**

___
* Car peut-on écrire ce qui suit sans en avoir fait l’expérience personnelle, en acte ou en désir contenu ?
** Sans rapport nécessaire avec sa sexualité.


P06-JE CROYAIS CONNAÎTRE-ima

Dix-septième page …

L’auteur consacre une demi page supplémentaire au corps d’Antonio et au plaisir naturel que celui-ci a de s’assurer de sa présence. (voir* en fin de page)


« …
La respiration d’Antonio venait prendre pied là, sur les parois de ses flancs. C’est de là qu’elle s’élançait quand il lançait le harpon sur le poisson, c’est là-dedans qu’elle venait se rouler sur elle-même quand il avalait sa grosse haleinée de plonge ou quand il s’apprêtait à hurler son cri vers les femmes.
Antonio aimait toucher ses flancs. Là commençait le creux. Ses jambes, ses cuisses, ses bras c’était du plein. À partir de ses flancs c’était du creux, une tendresse dans laquelle  … »

 

P17-ÉTAIT ANTONIO , LE VRAI-LET

 

P17-ÉTAIT ANTONIO , LE VRAI-ima1

 


 

… était Antonio, le vrai. Il touchait ses flancs souples, puis la largeur de sa poitrine et il était rassuré et joyeux.»

« Antonio, le vrai », n’est assurément pas dans sa tête.


* À noter (même remarque que précédemment) :  L’ensemble des passages cités ici était absent de la publication de l’oeuvre (en plusieurs parties) dans « La Revue de Paris ».
Ces lignes se trouvent, dans la version définitive, avant « Le jour, maintenant, frappait sur des vallons sonores …« 
On peut se demander si Giono a fait cet ajout par la suite, ou s’il s’agit là d’une amputation imputable à la revue, due au contenu de ce paragraphe ?


 




 

 

 

 

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« Le chant du monde » – Jean Giono – page 16

P16-ILS DÉBORDAIENT -ima

Pour un certain nombre de ses lecteurs, jeunes* lors de la lecture de tout ou partie de l’oeuvre, ce roman de Jean Giono a été l’occasion de la découverte** d’un mot *** et de l’émotion charnelle qu’il peut receler ou désigner.

___
* « Le chant du monde » a pu être proposé en classe de 4ème dans le manuel Plaisir de lire de Jean Géhenno.

** Voir ici par exemple

*** Sensuel, sensualité.


P06-JE CROYAIS CONNAÎTRE-ima

Seizième page …

Jean Giono, poursuit la description anatomique d’Antonio en y consacrant presque une page. Celle-ci pourrait servir de sensibilisation lors d’un cours de « Sciences Naturelles » tant elle est détaillée … et merveilleusement écrite … peut-être trop ?
L’auteur termine cette description (il y reviendra plus tard) par une allusion à la sexualité « naturelle » de son personnage.


« …
Il avait un ventre de beau nageur plat et souple, ombragé en dessous par des poils blonds, habitués au soleil et au vent, drus, frisés d’une houle animale, solides comme les poils des chiens de bergers. Ces poils emplissaient le creux entre ses cuisses et son ventre et … »

 

P16-ILS DÉBORDAIENT -let

 

 


 

… ils débordaient de chaque côté.
Dessous campait cette partie de sa chair d’où jaillissaient les ordres étranges.
 ***»

[*** Suzanne Citron, veuve du biographe de Giono a pu écrire :
« Et « ces ordres étranges » retracent, à côté de la toujours présente Elise, les relations de l’écrivain avec trois femmes : Simone Téry, Hélène Laguerre, Blanche Meyer ». ]

 


La sexualité d’Antonio est celle d’un animal
– rythmée par une horloge mystérieuse, et impérieuse –
son appel est celui d’une bête.

« … ce qui le faisait à certains soirs abandonner ses filets, se jeter à l’eau, glisser vers l’aval et aller s’amarrer près des villages aux abords des lavoirs. Il se cachait dans les roseaux, il se mettait à chanter de sa voix de bête.  » 

Cet appel puissamment animal a le pouvoir de susciter une pulsion similaire …

 » Les jeunes filles ouvraient leurs portes et parfois …  » 

P16b-ELLES COURAIENT -let

P16-ILS DÉBORDAIENT -ima

 


Antonio a bien eu quelques démêlées avec la gente masculine, mais les traces qu’il conserve sur son corps des lames qui ont parfois failli lui coûter la vie, il les caresse, il les chérit. Tout comme les duellistes d’une époque passée le faisaient, des cicatrices qu’ils portaient, de préférence sur leur visage, comme des trophées.
A la différence près que, là où chez les uns il y a de la fierté, chez « Bouche d’Or » ce n’est « que » pure sensualité !


À noter :  L’ensemble des passages cités ici était absent de la publication de l’oeuvre (en plusieurs parties) dans « La Revue de Paris ».
Ces lignes se trouvent, dans la version définitive, avant « Le jour, maintenant, frappait sur des vallons sonores …« 
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« Le chant du monde » – Jean Giono – page 15

P15-TOUT EN NAGEANT , IL SENTAIT-ima

« Je sais très nettement que j’ai commencé à voir un fleuve, à voir un personnage qui était un homme du fleuve » J.G.


Giono ne se lasse pas de décrire le corps d’Angelo. Immobile ou en mouvement dans ses contacts avec le vivant, comme lui, fluide et mouvant.


P06-JE CROYAIS CONNAÎTRE-ima

Quinzième page …

À la pointe du jour, Antonio est revenu, près de la rivière* qui est toujours sa première rencontre, au sens plein du mot, à son réveil.
Cette rivière dont il disait cependant, quelques pages auparavant :

« … Je croyais connaître. On croit toujours connaître. Mais ça ne raisonne pas comme nous, alors c’est difficile. »

__
* Qu’il (et J.G.) nomme le « fleuve. » Mais on serait bien en peine de trouver un fleuve ayant toutes les caractéristiques données dans le roman.***
** Il y habite sur une île.


« Tous les matins Antonio se mettait nu. D’ordinaire sa journée commençait par une lente traversée du gros bras noir du fleuve. Il se laissait porter par les courants; il tâtait les nœuds de tous les remous; il touchait avec le sensible de, ses cuisses les longs muscles du fleuve et,  …»

 

P15-TOUT EN NAGEANT , IL SENTAIT-let


 

P15-TOUT EN NAGEANT , IL SENTAIT-ima

… tout en nageant il sentait avec son ventre si l’eau portait, serrée à bloc, ou si elle avait tendance à pétiller. »


Percevoir le fleuve, si ce n’est le comprendre, afin de se glisser dans l’esprit de ceux qui l’habitent.

« De tout ça, il savait  […] si les brochets sortaient des rives, si les truites remontaient, si les caprilles descendaient du haut fleuve …« 

Loin d’être un homme insouciant, vivant au jour le jour, sans projet, Antonio a, malgré les apparences, des désirs qui durent (au-delà des rencontres féminines épisodiques) des rêves à réaliser. Mais ils sont bien sur en rapport avec sa nature.

 » … toucher cet énorme poisson noir et rouge impossible à prendre et  qui, » 

P15b-TOUS LES SOIRS-let


*** Qui sait la différence absolue entre un fleuve et une rivière saura également nous dire (mais la verrons nous ?) celle qui existe entre le vert et le bleu.

Le genre y joue-t-il un rôle ?
Est-ce pour cette raison que Jean Giono a choisi de faire du double d’Antonio un fleuve ?
Ou est-ce l’origine du héro de son roman qui a décidé de ce choix. La distinction entre rivière et fleuve y étant des plus floues.

 

 

 




 

 

 

 

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